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舍利弗,忍让的美德

舍利弗对于佛陀的教法尊敬信奉,对于布教从不后退,但对于自己个人的享受和荣辱毁誉,从不计较,总是让人。

有一次佛陀带领弟子出外布教要回到舍卫城的时候,被大众讥为六群比丘的弟子,已先佛陀和大众到达祇园精舍,占着比较好的坐卧处,连舍利弗的寝室也被他们占用,并且还说:「这是我们师父佛陀的,这是我们应住的地方。」

舍利弗在佛陀回来的那天,比较迟一些才回到祇园精舍,见他过去的坐卧处都给六群比丘占去了,舍利弗没有办法,就在树下静坐一夜,佛陀早晨起来,听到树下有咳嗽的声音,佛陀问道:

「谁在那里?怎么不在室内静坐?」

舍利弗回答道:

「佛陀!我是舍利弗。因为昨天跟随佛陀回来的人很多,精舍都被住满了,我在树下住一宿没有关系。」

佛陀听后,很赞美舍利弗的忍让,但又集合诸比丘说教道:

「诸比丘!我问你们,在我的教团中,要什么人才可以受上等的床坐、上等的水、上等的饮食呢?」

「由剎帝利出家的比丘!」

「由娑罗门出家的比丘!」

「应该由有修行的和布教的比丘才可以受上等的床坐、上等的水、上等的饮食!」

诸比丘纷纷表示意见,回答佛陀。最后,佛陀庄严的对诸比丘说道:

「诸比丘!往昔在雪山中同住着鹧鸪、猿猴、大象,牠们虽是朋友,但因为身材、力量、智巧各有不同,所以都自高自大,互不尊敬。后来觉察这样不对,才对年龄最长的恭敬,并依他的教诫,这样,牠们身坏命终时,都转生了善道。

「诸比丘!你们要崇敬长老的比丘,在现世受人称赞,后世也才会生在善处。诸比丘!在我的教法中,没有阶级的高低,但我的教法中有法腊和戒腊的长老,你们要恭敬、奉事、供养、礼拜。长老们许受第一的床坐、第一等的水、第一等的饮食!」

佛陀为什么这样说,大家都知道,舍利弗听了很感激,大家听了也很感激。

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责任编辑:如是我闻 文章修订1.1 2011-04-13