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净宗四祖法照大师

净宗四祖法照大师(公元747~821年),唐代僧,又称五会法师。身世事迹多不详。一说法照大师是南梁人,初由东吴来庐山,慕慧远大师之芳踪,结西方道场,专修禅观。法照大师一日入定往极乐世界,见承远大师侍于佛侧而大惊悟,永泰年中(公元765~766年),法照大师登南岳衡山,师从承远大师受净土法,后始修念佛法门。

净宗四祖法照大师

唐大历二年(公元767年),在南岳云峰,偶于钵中感见祥云高山与寺院,涧溪北面有一石门,内中有一寺庙,题有「大圣竹林寺」金字。法照大师见此景相虽然清晰,然内心尚疑是自己的幻觉。过了一段时间,于用斋时,又在钵中睹见五色祥云,楼阁台榭,还见文殊菩萨与诸圣众讲经说法。斋食用毕,景相方消失。法照大师咨询他僧,知是五台山佛教的景象,遂萌朝拜五台山的念头,然障缘甚多,未能成行。

大历四年(公元769年)夏天,法照大师于衡州湖东寺,启五会念佛道场。感五色彩云弥覆其寺,祥云中现出许多楼阁寺宇,阿弥陀佛及二菩萨其身高大,满虚空中。参与法会的人都清楚地见到,个个欢喜踊跃顶礼。上述景象持续了四小时才消失。

法照大师于当晚,在念佛道场遇到一老人,老人对法照大师说:「法师曾发愿朝拜五台,为何迟迟不行呢?」大师回答:「障难甚多,路途遥远,怎么去得了呢?」老人说:「只要肯下决心,道路遥远崎岖又怎能挡得住呢?」说完,倏尔不见。法照大师又惊又喜,在佛像前重新发誓,待念佛法会期满,即当起程,纵然火聚冰河,终不退志。于是,偕同志数人慨然上路,旅途果然顺利。

大历五年四月五日,法照大师等数人到了五台山,蒙佛光照引,寻至大圣竹林寺,看见文殊菩萨与普贤菩萨端坐在讲堂狮子宝座上,为众说法,历历可闻。法照大师向二大菩萨恭敬顶礼后禀问:「末代凡夫,去圣时遥,知识转劣,垢障尤深,佛性无由显现。佛法浩瀚,未审修行于何法门,最为其要?唯愿大圣,断我疑网。」文殊菩萨回答:「汝今念佛,今正是时。诸修行门,无如念佛,供养三宝,福慧双修,此之二门,最为径要。我于过去劫中,因观佛故,因念佛故,因供养故,今得一切种智。是故一切诸法,般若波罗蜜,甚深禅定,乃至诸佛,皆从念佛而生。故知念佛,诸法之王,汝当常念无上法王,令无休息。」法照大师又问:「当云何念?」文殊菩萨开示:「此世界西,有阿弥陀佛,彼佛愿力不可思议,汝当继念,令无间断,命终之后,决定往生,永不退转。」说后,菩萨为法照大师摩顶,并为他授记:「汝以念佛故,不久证无上正等菩提。若善男女等,愿疾成佛者,无过念佛,则能速证无上菩提。」语讫,二位大圣互说偈颂。法照大师恭敬聆听,法喜充满,作礼而退。顷时,刚才的景物倏然隐去,法照大师心中倍增悲感,便在原地立石作记,用资纪念。后蒙一老梵僧的劝告,将所见所闻宣示诸道友,并在原地仿建一庄严的寺庙,名为竹林寺。

由是,法照大师精修净宗,用功尤勤,于并州行五会念佛法,教化信众念佛。五会念佛系依《无量寿经》卷上「清风时发出五音声,微妙宫商自然相和」之文而创。唐太宗于长安宫中常闻东北方有念佛之声,遣使寻觅,至于太康,果见法照大师劝化之盛,遂敕迎入宫内,教宫人念佛。亦以五会音声曲调传之,敕号为国师。

按法照大师自述,此五会念佛实系阿弥陀佛亲授。法照大师传示的五会念佛法是:

第一会平声缓念: 南无阿弥陀佛

第二会平上声缓念: 南无阿弥陀佛

第三会非缓非急念: 南无阿弥陀佛

第四会渐急念: 南无阿弥陀佛

第五会四字转急念: 阿弥陀佛

法照大师赞言:修此法者,即于此生能离五浊烦恼,除五苦、断五盖、截五趣、净五眼、具五根、成五力,得菩提,具五解脱,能速成就五分法身。惜此五会念佛在末法只传五百年,现已绝响。

大历十二年,法照大师率弟子八人,在五台山修念佛,在东台睹见奇彩云光,文殊菩萨乘青毛狮子,当时天飘雪花,文殊菩萨的五色圆光,遍及山谷。法照大师一生修持念佛法门,精进勤苦,有诸多殊胜之感应,不胜备述。圆寂后敕谥「大悟和尚」。或谓师为善导之后身,而尊之为莲宗第四祖。

法照大师撰有《净土五会念佛诵经观行仪》三卷、《净土五会念佛略法事仪赞》等问世流通。

责任编辑:如是我闻 文章修订1.1 2011-05-01