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净宗六祖永明延寿大师

净宗六祖永明延寿大师(公元904~975年),唐末五代僧,为净土宗六祖,亦为法眼宗三祖。永明延寿大师自幼信,戒杀放生。钱文穆王时,永明延寿大师作税务官,见鱼虾飞禽等,辄买放生。自己俸薪用完,即用官钱买之放生。后被告发,当坐死罪,押赴市曹处斩。文穆王派人视之,指令监刑人,若见犯人惧怕,即杀之,否则释放之。永明延寿大师临刑镇静自若,面色不改。文穆王钦佩其胆识,便将永明延寿大师免刑释放。

净宗六祖永明延寿大师

被释放后,永明延寿大师投明州翠岩禅师出家,次参天台德韶国师,发明心要。受法嗣,为法眼宗嫡孙。

永明延寿大师发愿求生西方,日念弥陀圣号十万声。日暮时往别峰行道念佛,随从常数百人。清宵月明之夜,时闻螺贝天乐的音声。忠懿王敬重其德,闻此大为感动,叹言:「自古求西方者,未有如此之切也」遂为大师建西方香严殿以成其志,赐号智觉禅师。

永明延寿大师住永明十五年,弟子数千人。常为众人授菩萨戒,施食放生,泛爱慈柔。一切功德悉皆回向众生,以作往生净土之资粮。永明延寿大师劝勉大众老实念佛,以身作则,坐断一切狂慧口舌,解散一切义学藩篱,精修万行,庄严净土。永明延寿大师所作《四料简》对后世修净土者影响极大:

有禅有净土,犹如带角虎,现世为人师,来生作佛祖。

无禅有净土,万修万人去,若得见弥陀,何愁不开悟。

有禅无净土,十人九磋路,阴境若现前,瞥尔随他去。

无禅无净土,铁床并铜柱,万劫与千生,没个人依怙。

永明延寿大师亦为法眼宗第三代祖师,曾召集慈恩、贤首、天台三宗僧人,辑录印度、中国圣贤二百人之著书,广搜博览,互相质疑,而成《宗镜录》一百卷。对当时各宗派间之宗旨分歧,持调和之态度。高丽王见此书,乃遣使叙弟子之礼,并派国僧三十六人前来学法,法眼之禅风遂盛行于海东。永明延寿大师集大乘佛法为一身,融通各宗、会归净土,持律精严,欣求往生。永明延寿大师以华严一乘为究竟圆妙,以吾人灵明妙心为万法之本源,以西方净土为最终归宿,身体力行,理事双修,为后人树立了不朽的榜样。

宋开宝八年二月二十六日,永明延寿大师晨起,焚香辞告众人,趺坐而化,时年七十二岁。据云:永明延寿大师乃阿弥陀佛示现。现今阿弥陀佛圣诞日乃以永明延寿大师的出生日为准。

责任编辑:如是我闻 文章修订1.1 2011-05-01